La 54 edición del RallyRACC CATALUNYA-COSTA DAURADA, Rallye de España 2018, 12ª y antepenúltima prueba del Campeonato del Mundo FIA de Rallyes, se disputará este año entre los días 25 y 28 de octubre y contará con importantes novedades en su itinerario respecto al de la pasada edición. El triángulo formado por la Costa Daurada, Salou y PortAventura World seguirá siendo, por 14ª vez consecutiva, el epicentro de la prueba española del WRC. El RallyRACC sigue siendo el único rallye de todo el calendario mundialista con recorrido mixto tierra-asfalto y es precisamente en el piso sobre tierra donde la carrera aporta la principal innovación.

 

El tramo que desde 2010 ha conformado parte de la principal dificultad de la etapa sobre tierra, Terra Alta (Vilalba-La Fatarella), evoluciona para convertirse en la gran novedad de esta edición. La especial pasa a llamarse La Fatarella-Vilalba' y tendrá por lo tanto una configuración completamente distinta a como era hasta ahora. Los primeros 23 km son el final de Terra Alta al revés, a los que se suman otros 12 km nuevos hasta Vilalba dels Arcs. Los cambios de piso asfalto-tierra que contempla seguirán siendo decisivos pero en un itinerario totalmente nuevo.

En esta primera etapa regresan dos tramos que desde 2014 no se disputaban: Gandesa' y Pesells', lo que contribuye a un primer día en el que la novedad es norma. Las otras dos etapas, íntegramente sobre asfalto, contarán con tramos conocidos por los participantes de los dos últimos años, especiales que han demostrado una gran selectividad.

Otra de las novedades de 2018 será el regreso de la especial urbana de Barcelona, que contribuirá enormemente a la expectación mediática y que será idéntica a como se hizo en la última edición que se disputó, en 2016. En todo caso, el 54 RallyRACC seguirá arrancando ese mismo día (jueves, 25 de octubre) por la mañana desde el podio de Salou. Esta ciudad también volverá a ser el marco de la habitual prueba especial urbana, que un año más será la cronometrada que cerrará la actividad del sábado.

Así quedará por tanto estructurado el 54 RallyRACC:

Jueves, 25 de octubre: Shakedown y salida desde Salou, tramo urbano en Barcelona.

Como cada año, el jueves previo a las etapas de carrera es un día de gran importancia, se celebra el Shakedown (tramo de prueba) y se da la salida oficial desde Salou. En 2018 se suma a este día la disputa de la primera especial: el tramo urbano de Barcelona en Montjuïc. Tras un año de pausa, este tramo volverá a crear la máxima expectación y será retransmitido en directo a cerca de 100 países.

El regreso del RallyRACC a la capital catalana es una gran noticia para esta 54 edición. El horario de salida oficial de Salou serán las 13 horas, para permitir el desplazamiento de los coches hasta la Ciudad Condal donde llegarán a partir de las 15 horas. El tramo se disputará a partir de las 18.08 horas.

Entre las 15 y las 18 horas los coches estarán en régimen de parque cerrado en la Avenida María Cristina y los pilotos efectuarán tareas de promoción como firma de autógrafos y foto oficial de familia. El tramo barcelonés tendrá un formato prácticamente idéntico al de 2016, todo sobre asfalto entre los pabellones de Fira de Barcelona y con un total de 3,2 km. Éste también contará con la participación previa de los Vehículos con Historia.

08.00h    Shakedown (Emprius, 2,97 km)
13.00h    Salida (Podio en el Paseo Marítimo de Salou)
18.08h    SS1 Barcelona (3,2 km, asfalto) * (TV en directo)

Viernes, 26 de octubre: Seis tramos de tierra.

El día consta de un bucle de tres tramos a dos pasadas. Respecto a las últimas ediciones, los tramos del primer día son distintos aunque no nuevos en el RallyRACC, ya que tanto Gandesa' (7 km) como el largo Pesells' (26,59 km), sobre tierra, se disputaron por última vez, tal cual se correrán este año, en 2014. El tramo mixto La Fatarella-Vilalba' es completamente nuevo, ya que si bien se utilizan los 23 km finales del tramo conocido hasta el año pasado como Terra Alta, se disputan en sentido contrario y se añaden otros 12 km nuevos, finalizando en Vilalba, donde hasta ahora se arrancaba.

Se trata de una especial realmente difícil con cambios tierra-asfalto y de una longitud importante, casi 39 km. Los coches llegarán en velocidad a Vilalba dels Arcs, donde hasta ahora se salía, lo que permite establecer una amplia zona de espectadores, segura y con una extraordinaria visibilidad.

Entre una pasada y otra los coches realizarán una parada de 30' en el parque de trabajo de PortAventura World, con cuatro posibilidades para repostar combustible, dos en el parque temático y otras dos en Bot. El kilometraje de velocidad es de 145,08 km. Estos son los horarios:

08.00h    Salida desde PortAventura World
09.33h    SS2 La Fatarella-Vilalba' (38,95 km, mixto)
10.38h    SS3 Gandesa' (7 km, tierra)
11.14h    SS4 Pesells' (26,59 km, tierra)
13.09h    Reagrupamiento (15') y asistencia (30') en PortAventura World
15.12h    SS5 La Fatarella-Vilalba' (38,95 km, mixto)
16.17h    SS6 Gandesa' (7 km, tierra)
16.53h    SS7 Pesells' (26,59 km, tierra)
18.52h    Paso por el podio de Salou y parque cerrado en PortAventura World (10')
19.02h    Parque de asistencia en PortAventura World (1h.15')
20.17h    Parque cerrado en PortAventura World

Sábado, 27 de octubre: Regresa Querol.

El sábado y el domingo se dedican exclusivamente a los tramos de asfalto. Durante el sábado son tres las especiales a recorrer dos veces, en orden inverso al año pasado y con la incorporación de Querol. El día arrancará a las 7.00 horas y los pilotos harán en primer lugar Savallà' (14,12 km), que se estrenó en 2017, para seguir hacia Querol' (21,26 km) y cerrará El Montmell' (24,40 km). 30 minutos de asistencia en PortAventura World permitirán poner a punto las mecánicas para afrontar un nuevo paso por este bucle. El día concluirá con Salou' (2,24 km), especial urbana idéntica a los dos últimos años y que aglutina el interés del público.

Tanto por la mañana como por la tarde se instalará un centro de repostaje en Santa Coloma de Queralt, además del que habrá en el parque de trabajo. El kilometraje de velocidad del sábado es de 121,80 km. Los horarios de la jornada son:

07.00h    Salida desde PortAventura World
08.33h    SS8 Savallà' (14,12 km)
09.19h    SS9 Querol' (21,26 km) 
10.08h    SS10 El Montmell' (24,40 km) * (TV en directo)
11.47h    Asistencia en PortAventura World (30')
13.35h    SS11 Savallà' (14,12 km)
14.19h    SS12 Querol' (21,26 km) 
15.08h    SS13 El Montmell' (24,40 km) * (TV en directo)
16.42h    Reagrupamiento en Salou (20')
17.00h    SS14 Salou' (2,24 km)
17.20h    Parque cerrado en PortAventura World (10')
17.30h    Parque de asistencia en PortAventura World (45')
18.15h    Parque cerrado en PortAventura World

Domingo, 28 de octubre: Dos tramos, dos veces.

El domingo es un día definitorio, la estructura del itinerario está formada por únicamente dos tramos a doble pasada. El último de ellos es el Power Stage (especial que otorga puntos extra a los cinco primeros tiempos) con televisión en directo, poco después del mediodía. Los tramos son Riudecanyes' (16,35 km) y Santa Marina' (14,50 km), configuración idéntica a la de la anterior edición. En esta ocasión, se ha intercalado un paso por el parque de asistencia de PortAventura World, entre los dos bucles, de 30 minutos.

La jornada se resume con 61,70 km contra el crono. Este es el programa:

06.45h    Salida desde PortAventura World
07.35h    SS15 Riudecanyes' (16,35 km)
08.38h    SS16 Santa Marina' (14,50 km) * (TV en directo)
09.45h    Asistencia en PortAventura World (30')
10.50h    SS17 Riudecanyes' (16,35 km) *
11.21h    Reagrupamiento en Mont-roig del Camp (35')
12.18h    SS18 Santa Marina' (14,50 km), Power Stage * (TV en directo)
13.38h    Parque cerrado y de asistencia en PortAventura World (3'+10')
14.01h    Podio de llegada en Salou

 

Alberto Novoa.

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