Estrenando coche en este Rallye de Montecarlo, el piloto francés que debuta con el Toyota Yaris, terminó la primera jornada de competición con una ventaja de 1,2 segundos sobre Elfyn Evans, tras relegar a su compañero de equipo en los últimos kilómetros en las carreteras próximas a Gap de donde es natural Ogier. Thierry Neuville les pisaba los talones, a 5,2 segundos de distancia.

 

Aunque lamentablemente la noicia de la jornada ha sido el abandono del Campeón del Mundo Ott Tänak. El piloto estonio sufría una fuerte salida de pista en la especial de Saint Clement-Freissinieres, y aunque tanto Ott como Martin salían del incidente por su propio pie, el estreno de la pareja estonio con el Hyundai i20 WRC no comenzaba de la mejor manera posible.

En lo que al dia de carrera se refiere, el dúo Toyota dominó el día. Evans, que también debuta con el Yaris, ganó los tres tramos de la mañana, en los que las manchas de hielo fueron un peligro constante, para relegar al líder de la noche, Neuville, y abrir un margen de 3,3 segundos sobre Ogier.

Ogier dio la vuelta a la tortilla esta tarde. Con las carreteras más secas, ganó dos tramos para superarle.

Evans admitió que fue más tranquilo esta tarde cuando el vio que el barro era arrastrado a la carretera por los coches que iban delante.

Neuville ganó el tramo final pero no estaba contento. Antes del rallye tuvo que llamar a su compañero de equipo, que no corre aquí, Dani Sordo, para que pilotara su coche de notas de seguridad después de que su piloto regular Bruno Thiry se pusiera enfermo.

Sébastien Loeb estaba en un solitario cuarto puesto con otro i20. El nueve veces campeón del mundo cedía 47,5 segundos con Neuville y estaba 48,3 segundos por delante de Esapekka Lappi, que tuvo problemas con su Fiesta en su debut con el M-Sport Ford. El finlandés también perdió tiempo después de deslizarse en un campo.

El joven prodigio Kalle Rovanperä evitó cualquier escollo en su camino hacia la sexta posición en su primera aparición con el Yaris, con un coche similar, Takamoto Katsuta, acabó en la séptima posición.

Alberto Novoa.

Foto: Rallyepress.